Αρχείο

Archive for Μαρτίου 2012

Δέσμες νετρίνων μεταδίδουν μηνύματα μέσα από τοίχους, βουνά, πλανήτες.

15 Μαρτίου 2012 Σχολιάστε

Είναι δυνατό να μεταδοθεί ένα σήμα σε ευθεία γραμμή μέχρι την αθέατη πλευρά της Σελήνης; Κι όμως, είναι: Αμερικανοί ερευνητές κατάφεραν για πρώτη φορά να χρησιμοποιήσουν τα φευγαλέα νετρίνα για να μεταδώσουν ένα μήνυμα μέσα από 240 μέτρα συμπαγούς βράχου.

«Χρησιμοποιώντας τα νετρίνα θα ήταν δυνατό να επικοινωνήσει κανείς ανάμεσα σε δύο οποιαδήποτε σημεία της Γης χωρίς να απαιτούνται δορυφόροι ή καλώδια» αναφέρει ο Νταν Στάνσιλ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Βορείου Καρολίνας, επικεφαλής του εντυπωσιακού πειράματος.

«Τα συστήματα επικοινωνιών που βασίζονται σε νετρίνα θα ήταν πολύ πιο περίπλοκα από ό,τι τα σημερινά συστήματα, πιθανότατα όμως θα είχαν σημαντικές στρατηγικές εφαρμογές» προβλέπει.Τα νετρίνα είναι φευγαλέα θεμελιώδη σωματίδια που διαπερνούν ολόκληρους πλανήτες χωρίς να αλληλεπιδρούν σχεδόν καθόλου με την ύλη. Αυτό οφείλεται κυρίως στο γεγονός ότι έχουν αμελητέα μάζα, οπότε δεν επηρεάζονται από τη βαρύτητα, αλλά και ουδέτερο ηλεκτρικό φορτίο, οπότε μένουν ανεπηρέαστα από τα μαγνητικά πεδία.

Στην πράξη, τα νετρίνα αλληλεπιδρούν τόσο σπάνια με την ύλη ώστε η ανίχνευσή τους είναι διαβόητα δύσκολη. Στο τελευταίο πείραμα, οι ερευνητές χρειάστηκαν έναν γιγάντιο επιταχυντή για να παράξουν μια δέσμη νετρίνων και έναν επίσης γιγάντιο ανιχνευτή για να καταγράψουν την άφιξή τους στο σημείο λήψης.

Η επίδειξη πραγματοποιήθηκε στο διάσημο εργαστήριο Fermilab έξω από το Σικάγο, και οι ερευνητές έχουν υποβάλει τα αποτελέσματά τους για δημοσίευση στην επιθεώρηση Modern Physical Letters A.

Στο Fermilab βρίσκεται ένας από τους ισχυρότερους επιταχυντές του κόσμου, μέσα στον οποίο πρωτόνια συγκρούονται με έναν στόχο από άνθρακα και παράγουν δέσμες νετρονίων υψηλής έντασης.

Ένα απλό μήνυμα μεταδόθηκε σε ψηφιακή μορφή εκτοξεύτηκε υπό τη μορφή νετρονίων τα οποία καταγράφηκαν στον ανιχνευτή MINERvA, ένα γιγάντιο μηχάνημα που βρίσκεται 240 μέτρα μακριά και χωρίζεται από τον επιταχυντή από μια συμπαγή μάζα γράφου.

Τα νετρίνα είναι τόσο φευγαλέα ώστε ο ανιχνευτής μπορεί να καταγράψει μόνο ένα στα δέκα δισεκατομμύρια.

Παρόλα αυτά, τα σήματα που καταγράφηκαν στο MαINERvA επέτρεψαν στους επιστήμονες να διαβάζουν το κωδικοποιημένο μήνυμα, αποτελούμενο από μία και μόνο λέξη: «Neutrino».

Το εντυπωσιακό πείραμα ήταν η πρώτη φορά που τα νετρίνα χρησιμοποιούνται σε επικοινωνίες οποιουδήποτε είδους. Οι ερευνητές θεωρούν τη νέα προσέγγιση πολλά υποσχόμενοι, αν και παραδέχονται ότι η πειραματική διάταξη που χρησιμοποίησαν δεν είναι καθόλου πρακτική.

«Με τη σημερινή τεχνολογία απαιτείται ογκώδης εξοπλισμός υψηλής τεχνολογίας, οπότε δεν είναι πρακτικό αυτή τη στιγμή» σχολιάζει ο Κέβιν ΜακΦάρλαντ του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ στη Νέα Υόρκη, μέλος της ερευνητικής ομάδας.

«Όμως το πρώτο βήμα για τη χρήση των νετρίνων σε επικοινωνίες είναι αυτή η επίδειξη που βασίστηκε σε σημερινές τεχνολογίες» προσθέτει.

Με άλλα λόγια, στο μέλλον ίσως θα μπορέσουμε να καταργήσουμε τις σημερινές ραδιοεπικοινωνίες, οι οποίες σκοντάφτουν σε κάθε εμπόδιο, και να επικοινωνούμε απευθείας με την αθέατη πλευρά της Σελήνης.

Κατηγορίες:Επιστήμη

Οι μπριζόλες που… σκοτώνουν.

15 Μαρτίου 2012 Σχολιάστε

Για έναν στους δέκα πρόωρους θανάτους ενοχοποιείται το κόκκινο κρέας, σύμφωνα με την πρώτη μεγάλη μελέτη που διεξήχθη από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. Οι ειδικοί συνιστούν σε όσους επιθυμούν να ζήσουν πολλά χρόνια και υγιείς, να αποφεύγουν τη συχνή κατανάλωση κόκκινου κρέατος και ειδικά του επεξεργασμένου.Στην επιστημονική έρευνα που συμμετείχαν περισσότεροι από 120.000 άνθρωποι και είχε διάρκεια 30 χρόνια, φάνηκε πως ακόμη και μικρές ποσότητες κόκκινου κρέατος επηρεάζουν την καρδιαγγειακή λειτουργία και αυξάνουν τον κίνδυνο εκδήλωσης καρκίνου.Και αυτό επειδή το κόκκινο κρέας περιέχει υψηλές ποσότητες κορεσμένων λιπαρών οξέων. Η κατάσταση επιδεινώνεται ακόμη περισσότερο στις περιπτώσεις που κάποιος καταναλώνει συχνά επεξεργασμένο κρέας, δηλαδή λουκάνικα και αλλαντικά, καθώς αυτά τα προϊόντα εκτός από τα λιπαρά, περιέχουν υψηλές ποσότητες αλατιού και συντηρητικών.
Σύμφωνα με την έρευνα που δημοσιεύτηκε στην επιστημονική επιθεώρηση «Archives of Internal Medicine», η κατανάλωση 85 γραμμάριων κρέατος κάθε μέρα αυξάνει κατά 18% τη θνησιμότητα. Για κάθε δύο φέτες αλλαντικών ή ενός λουκάνικου αυξάνεται κατά 21% ο κίνδυνος θανάτου από καρδιά και κατά 21% ο κίνδυνος θανάτου από καρκίνο.
«Στο πλαίσιο της μελέτης ανακαλύψαμε πως η κατανάλωση υψηλών ποσοτήτων κόκκινου κρέατος, είτε επεξεργασμένου είτε όχι, συνδέεται με αυξημένο κίνδυνο πρόωρου θανάτου», εξηγεί ο δρ Αν Παν, υπεύθυνος της μελέτης. Η υπερκατανάλωση κόκκινου κρέατος, το οποίο περιέχει πολλά κορεσμένα λίπη και χοληστερίνη, θεωρείται εδώ και χρόνια ανθυγιεινή, ιδίως για την καρδιά. Η νέα μελέτη όμως είναι η πρώτη που υπολογίζει τις επιπτώσεις της στη διάρκεια ζωής. Σε προηγούμενη μεγάλη μελέτη που είχε γίνει επίσης από το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και συμμετείχαν 1,5 εκατ. άνθρωποι, είχε φανεί πως το κόκκινο κρέας δεν αύξανε τον κίνδυνο εκδήλωσης καρδιαγγειακών και διαβήτη, αλλά όμως όσοι κατανάλωναν επεξεργασμένο κρέας είχαν 40% υψηλότερο κίνδυνο.
«Το επεξεργασμένο κρέας είναι ο κοινός παρανομαστής των δύο μεγαλύτερων επιστημονικών ερευνών που έχουν γίνει για τη διατροφή και τους παράγοντες κινδύνου. Αυτό καταδεικνύει πόσο σημαντικό είναι να αποφεύγουμε τα αλλαντικά και τα λουκάνικα», εξηγεί ο Αντώνης Ζαμπέλας, καθηγητής Διατροφής του Ανθρώπου και πρόεδρος του Τμήματος Επιστήμης και Τεχνολογίας Τροφίμων στο Γεωπονικό Πανεπιστήμιο Αθηνών.
Στο ίδιο συμπέρασμα καταλήγουν και οι επιστήμονες του Χάρβαρντ, καθώς στη μελέτη τους προτείνουν τη μείωση της πρόσληψης κόκκινου κρέατος σε οποιαδήποτε μορφή και ειδικά για το επεξεργασμένο. Μάλιστα όπως συνιστούν, τον περιορισμό της κατανάλωσής του σε μόνο 42 γρ. κρέατος την ημέρα – που σημαίνει μία μεγάλη μπριζόλα την εβδομάδα – μπορεί να προλάβει τον έναν στους δέκα θανάτους στους άνδρες και τον έναν στους δεκατρείς στις γυναίκες.
Στον απόηχο της επιστημονικής μελέτης, το υπουργείο Υγείας της Βρετανίας αναμένεται, όπως ανακοίνωσε χθες, σύντομα να προσαρμόσει τη διατροφική πυραμίδα που προτείνει μέσω των ειδικών στους πολίτες του, στα νέα δεδομένα.
Οι ειδικοί συνιστούν πλέον την αντικατάσταση μιας μερίδας κόκκινου κρέατος την ημέρα με μια μερίδα ψάρι, πουλερικό, καρύδια, όσπρια, δημητριακά ολικής άλεσης ή ελάχιστον λιπαρών, γαλακτοκομικά, καθώς όπως αναφέρουν η δίαιτα αυτή μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο θανάτου από 7% έως 19%.

Κατηγορίες:Υγεία